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Aceite de coco ¿Super comida o veneno?

aceite de coco bueno para la salud o malo

Rompiendo la controversia del aceite de coco.

¿Es el aceite de coco “puro veneno”?

El mes pasado, un médico de una de las principales instituciones de salud del país desencadenó un tsunami de debate sobre los beneficios para la salud del petróleo al pronunciar esas palabras.

Karin Michels, PhD, ScD, profesora de la Harvard TH Chan School of Public Health y directora del Instituto de Prevención y Epidemiología de Tumores de la Universidad de Friburgo en Alemania, hizo la declaración en una conferencia a finales de agosto. Su discurso se convirtió rápidamente en viral y la reacción fue feroz y contundente, especialmente en Twitter.

La polémica sobre el hashtag #coconutoilcontroversy surgió rápidamente con muchas personas que twitteaban sobre los beneficios del aceite de coco, mientras desacreditaban al médico por hacer una declaración tan general.

La larga historia del aceite de coco

El argumento general a favor del aceite de coco es que ha sido utilizado durante siglos en los países del sudeste asiático sin perjuicio de esas culturas. Muchos se ofendieron porque una doctora occidental estaba imponiendo sus creencias sobre un producto que los países no occidentales han utilizado durante décadas.

Es cierto que el aceite de coco es un ingrediente básico para cocinar en la India, Filipinas e Indonesia. En la India, el aceite también es popular para los regimientos de cuidado del cabello y de la piel.

Lo que ha cambiado, sin embargo, es que en los últimos cinco años más o menos, la gente en los Estados Unidos y otras áreas del mundo occidental han llegado a abrazar el uso del aceite de coco con una ferviente pasión. Tanto es así que el aceite de coco ha entrado en el enrarecido mundo del estatus de “health-halo”.

Es decir, sus beneficios para la salud tienden a ser vistos como una cura para una gran cantidad de enfermedades.

Entonces, ¿es supercomida o veneno?

Melissa Majumdar, RD, es la dietista bariátrica principal del Brigham and Women’s Center for Metabolic and Bariatric Surgery. También es portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética. Le dijo a Healthline que el aceite de coco no es veneno, pero que tampoco se merece el estatus de superalimento.

“No me gusta llamar a la comida buena o mala, mucho menos veneno”, dijo, “pero el aceite de coco no es la gracia salvadora que creemos que es”.

aceite de coco agua de coco

El aceite de coco se obtiene de la pulpa blanca de la fruta tropical. Una vez prensado, el aceite puede durar hasta seis meses sin estropearse. Esto se debe a que tiene una baja tasa de oxidación y por lo tanto no se vuelve rancio tan rápidamente como otros aceites.

El aceite de coco es alto en grasas saturadas, alrededor del 80 por ciento. La carne roja contiene 50 por ciento de grasa saturada, mientras que la mantequilla contiene aproximadamente 65 por ciento de grasa saturada.

Los estudios han demostrado que consumir demasiadas grasas saturadas puede hacer que se eleven en el torrente sanguíneo. Esta es la grasa mala que puede llevar a la hipertensión, enfermedades cardiovasculares y enfermedades del corazón.

¿Cómo una grasa altamente saturada como el aceite de coco se convirtió en superalimento?
Según un artículo de Business Insider, el rumor sobre el aceite de coco proviene de un estudio publicado en 2003 sobre los beneficios para la salud de los triglicéridos de cadena media. El informe mostró que estos tipos de ácidos grasos pueden ayudar a las personas a mejorar su metabolismo.

Parece que los bloggers e influenciadores de alimentos, y los vendedores de alimentos se enteraron del informe y extrapolaron esa información al aceite de coco, que también contiene triglicéridos de cadena media.

Pero según Majumdar, la gente puede no ser consciente de que los triglicéridos de cadena media sólo constituyen alrededor del 14 por ciento del aceite de coco. El resto son triglicéridos de cadena larga, los que pueden causar enfermedades cardíacas.

Además, la autora del estudio sobre los ácidos grasos de cadena media dijo a la revista Time que su informe se realizó con el llamado aceite de diseño, que contenía un 100 por ciento de triglicéridos de cadena media (ácidos grasos). El estudio encontró que una persona necesitaría consumir de 15 a 20 gramos de aceite de diseño para mejorar su metabolismo, según la revista.

Otros estudios han intentado responder a este debate público sobre los beneficios del aceite de coco, pero hasta ahora, la investigación no ha dado una respuesta clara. Un meta-análisis de 2016Fuente Confiable de la investigación de aceite de coco publicado en Nutrition Reviews examinó 21 estudios. El informe dice que aún no hay suficientes estudios bien diseñados para que se puedan determinar conclusiones reales y significativas.

“El aceite de coco generalmente elevó el colesterol de lipoproteínas totales y de baja densidad en mayor medida que los aceites vegetales insaturados cis, pero en menor medida que la mantequilla. El efecto del consumo de coco sobre la relación entre el colesterol total y el colesterol de lipoproteínas de alta densidad a menudo no fue examinado…. Dado el número limitado de estudios de intervención en esta área, junto con los defectos metodológicos evidentes en los estudios existentes, se requieren ensayos aleatorios adicionales bien diseñados que incluyan controles adecuados, tengan un poder estadístico adecuado y examinen una variedad de factores de riesgo de ECV”, según el informe.

Majumdar dijo que a pesar de las pruebas no concluyentes, los beneficios para la salud del aceite de coco siguen presentes en la mente colectiva del público. Una encuesta del New York Times mostró que el 72 por ciento del público considera que el aceite de coco es saludable, en comparación con sólo el 37 por ciento de los nutricionistas.

Señaló que la gente también cree que el coco puede ayudar a curar la diabetes, la enfermedad de Crohn y el síndrome del intestino irritable, entre muchos otros.

Majumdar dijo que es un desafío luchar contra la sana narrativa que ahora define al aceite de coco. Ella no quiere que la gente le tenga miedo a la comida, pero está comprometida a asegurarse de que el público tenga la información correcta sobre el petróleo.

Su principal comida para llevar es que la gente debe mantener su consumo de grasas saturadas a menos del 10 por ciento del total de calorías consumidas, lo que incluye el aceite de coco.

“Es necesario ponerlo en perspectiva”.